新型二氧化碳過濾器幫助對抗氣候暖化

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來自科學界的好消息!自瑞士蘇黎世聯邦理工學院(ETH)所衍生出來的新創公司Climeworks已發展出一套方法,幫助許多國家落實巴黎氣候協議的目標。在這所謂的直接採集空氣法裡,是利用一種濾網吸收大量的空氣,並將二氧化碳過濾出來。這張類似海綿的濾網擁有利用纖維素所構成的載體結構,並含有特殊的分子,能使所吸收空氣中的二氧化碳分子附著在上面。

目前,Climeworks公司正在建置一套實驗設備,其每年能夠濾出900噸的二氧化碳。這套設備預計於2017年夏天在蘇黎世正式營運。該設備的技術:將裝滿空氣的濾網加熱至95度,藉此二氧化碳會脫離出來,而該濾網將可繼續使用。這些脫離出來的二氧化碳,在過程中將被蒐集起來,並且能夠再次使用。尤其是在飲料工廠與農業裡,二氧化碳是熱門的材料。這些過濾出來的二氧化碳還可用於生產碳中和的燃料。利用氫氣與二氧化碳能夠製成汽油、柴油、煤油、其他能源載體,以及工業原料。為此,可利用來自風能與太陽能的電力獲得所需的氫氣。而可利用直接採集空氣法取得所需的二氧化碳。是此,會排碳的發電廠與產業將不再扮演重要角色。

就連美國與加拿大的企業與研究機構,也正著手發展空氣採集法。加拿大的新創公司Carbon Engineering甚至在2015年就有一套類似的小型設備,並且已經在營運中。

這項技術的費用仍舊相當高。根據美國物理協會表示,目前過濾1噸二氧化碳要價600美元。不過,隨著技術的不斷發展,日後該費用預期會顯著的下降。

德國波茨坦氣候影響研究所Elmar Kriegler卻警告,單單使用直接採集空氣法的濾網,是不足以達到巴黎的氣候目標。單就這項技術是無法取代減少溫室氣體排放,尤其是因為這項技術的效能還尚未通過考驗。為避免氣候過度暖化,減少溫室氣體排放還是必然的方法。 

固然減少二氧化碳排放依舊有其必要性,但直接採集空氣法或許也可幫忙將大氣中現存的二氧化碳過濾出來。因此,最理想的情況是,有一天或許可以減少空氣中二氧化碳的含量。不過,這些過濾出來的二氧化碳可能必須儲存在地底下,該儲存技術目前仍在研究階段。在此之前,回收再利用所過濾出來的二氧化碳,似乎是對抗氣候暖化中大有可為的措施。

資料來源: 線上明鏡雜誌(Spiegel Online)