國際化學藥品安全之突破

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201310月歐盟與90個國家在日本熊本市簽署關於汞的水俁公約。在12年前,國際上最後一次針對特定長期有機汙染物的規範後,這是第一項針對化學藥品安全的多邊公約。

這項公約以日本的水俁市命名,該市曾發生全球最嚴重的汞事故。該公約嘗試降低自然存在且對環境與健康有害的重金屬之排放量。該公約規定,自2020年起,禁止生產與販售含汞金屬的產品,如化妝品、溫度計、電池或電燈。對此,將限制工業對汞的使用,以及更加強規範汞廢棄物之處理。監督委員會將確保該公約中決議之實行。該公約並未提及受災戶的補償與受汞汙染地區的整頓。

現在,造成汞排放最重要的原因是在一些開發中國家裡遍佈的小規模金礦開採。其中,含黃金的礦石需藉由汞,才能將這貴金屬從岩石中溶出。危險的汞排放也來自於燃燒煤礦,和未依規定處理含汞製品之廢棄物。汞中毒(稱作水俁病」)的結果,包含癱瘓、畸形、器官與神經傷害,以及免疫系統之破壞。

在至少50個契約國批准後,該項公約才會生效。根據聯合國的環境計畫,該程序會持續35年。

更多訊息請見該公約的官方網站: http://www.mercuryconvention.org/